Blind lykke

Av INGA RAGNHILD HOLST | Foto: GLENNA GORDON

 

Natchola vil bli pilot. Det er bare ett problem: Han er blind.

 

– We are very very happy for you.

Et kor av barnestemmer synger høyt og lyst. Barna holder seg for hjertet og klapper. Her og der lar noen seg rive med av sin egen sang og danser blidt ut av sin posisjon i koret. Da hanker en smal hånd tak i vedkommende og sangen fortsetter. Det er en vanlig dag på skolen, men utfordringene disse barna har er uvanlige. Skolen heter Salama School for the Blind og ligger ved landsbyen Mukunu, nord for Ugandas hovedstad Kampala. Her kan barn med synshemminger lære seg å lese braille (blindeskrift) og kvalifisere seg for universitetet.

Synshemning, en forbannelse

Å skulle klare seg selv på egen hånd når man er blind er en utfordring. I Uganda er et handikap ikke bare en utfordring, men i tillegg en skam. Det er ingen selvfølge at disse barna får gå på skole:

– Det er fortsatt mye overtro knyttet til det å få et barn med handikap. Noen tror et handikappet barn er et tegn på forbannelse. Mor kan få skylden for at barnet er født med et handikap og må forlate hjemmet med barnet. Hun plasserer ofte barna hos bestemor for å kunne gifte seg på nytt. Vi finner ofte barna i en patetisk situasjon, sier Frances Kinubi, rektor ved Salama School for the Blind.

Se flere saker fra Afrika »»

Continue reading

Blind av hiv-infeksjon

Av INGA RAGNHILD HOLST | Foto: GLENNA GORDON 

OSLO/KAMPALA (NTB TEMA): I dag lever hiv positive nesten like lenge som hiv-negative. Hvis de bor i den rike delen av verden.

 

– Det var meg selv som lå obduksjonsbenken, sier Jan Kolberg Larsen.

Larsen jobbet som laborant på patologisk avdeling på Ullevål sykehus da han ble hivsmittet i 1995. Den gang var det mange mennesker som døde av aids og Larsen trodde han selv kom til å bli en av dem. I dag 14 år etterpå, går han tur med hunden Trina, og vet fortsatt ikke hvordan man skriver sykemelding. Når verdens aidsdag markeres den 1. desember, kan verden glede seg over store fremskritt. Men de 33 millioner menneskene som lever med hiv og aids har fortsatt mange kampsaker på agendaen.

Se flere NTB Tema-saker»»

Continue reading

Skyggeboksing

AV INGA RAGNHILD HOLST | FOTO: GLENNA GORDON

(SOSIAL SCENE) KAMPALA: – Jeg er klar for en hver som vil bokse med meg, sier bokseren Bashir Ramathan (38), en av Ugandas celebriteter og puncher ut i lufta. – Si det til dem: Jeg er klar så lenge han er blind.

 

For tolv år siden begynte Ramatans øyne å verke. Så ble lyset slokket. Bashirs ene øye lyser bedragersk turkist. Han vet ikke hvilken sykdom som gjorde ham blind, men både grå stær og infeksjonssykdommen trachoma gjør mange blinde i Afrika. Det er enkelt å kurere disse sykdommene, men i Uganda er selv mageparasitter store utfordringer:

–  Legen sa han ikke kunne gjøre noe, sier Bashir Ramathan.

Men Ramathan er lett til sinns. Han har bokset siden han var liten gutt. At øynene ikke lenger er til nytte, hindrer ham ikke.

–  Jeg hører på pusten hvor motstanderen er. Jeg merker på luften hvor motstanderens slag vil komme.

Les flere saker fra Uganda her  »»

Continue reading