Handy Jan

‘I have an interest in food, diners, tiki culture, and ­brewing. Suddenly there I am, owning lots of places’ - Jan Vardøen. Facsimile - Scandinavian Traveler, june, 2015. Photo: Hans Fredrik Asbjørnsen

‘I have an interest in food, diners, tiki culture, and ­brewing. Suddenly there I am, owning lots of places’ – Jan Vardøen. Facsimile – Scandinavian Traveler, june, 2015. Photo: Hans Fredrik Asbjørnsen

Text: INGA RAGNHILD HOLST | Photo: HANS FREDRIK ASBJØRNSEN

 

(SCANDINAVIAN TRAVELER) Entrepreneur Jan Vardøen built a business empire from scratch and went on to transform the old working-class neighborhood of Grünerløkka.

 

Jan Vardøen breathes in the scent of the old streets of Grünerløkka, Oslo. It’s a heady mix of wood lacquer, leather and freshly baked bread. Within just a few blocks are no fewer than ten businesses he’s built up literally by hand. Sporting a black shirt that Johnny Cash would have been proud of, he walks between his bars and restaurants. Style comes naturally to Vardøen, and you can see inspired vintage touches from the 1940s, 50s and 60s in all the places he’s touched.

Vardøen, who split his time between his father’s home in England and his mother’s in Norway until his 20s, arrived in Risør in 1988, having talked himself into a boat building course.

“Boat building is a fine skill,” he says, “one that everyone should learn. It teaches you problem solving. You’re also working with aesthetics, so you develop your personal style. And you need to be precise, or the boat might sink.”

Risør soon felt too small, so it was off to Oslo and Grünerløkka. Back then, Grünerløkka was a downbeat working-class area. There were still residential buildings where several apartments shared a communal bathroom. People were poor, and living on Markveien or Nordregate was not something to boast about.

But Vardøen has a thing for rough neighborhoods. In London, for example, he lived in a Brixton squat. He was quick to see the potential of Grünerløkka.

“It’s a soulful neighborhood,” he says, “with a nice mix of parks and old buildings. Everything is very relaxed here and there is a sense of unity. It suits me well.”

Read more stories published in Scandinavian Traveler »»

Continue reading

Blomstrende handel

Faksimile fra Obos-bladet, 3-2015

Faksimile fra Obos-bladet, 3-2015

 

TEKST: INGA RAGNHILD HOLST | Foto: NADIA FRANTSEN

(OBOS-BLADET) Noe å ha i verandakassen. Eller i gryten. En duftende levkøy eller en fjong fiol. Velg mellom 10 000 nytte- og prydplanter på vårmarkedet i Botanisk hage i Oslo.

 

Angen av sitronverbena og levkøy kan kjennes helt til Fredrikstad. Minst. Tusenvis av blomster står og fjonger seg i krukkene i Botanisk hage Tøyen på Oslos østkant. Snart er det vårmarked. Og det er en fest i rosa, gult, oransje og rødt. Det er Botanisk hages Venner som dyrker og selger plantene. Forberedelsene startet for flere måneder siden.

Vi begynner å så allerede i januar, sier leder for plantegruppa Jorid Hustveit i Botanisk hages venner.

Da sår foreningen såpass at de kan selge cirka 10 000 planter på vårmarkedet i mai.

Se flere saker publisert i OBOS-bladet her»»

Continue reading

Slutt på skoletur i Oslo øst?

Dette debattinnlegget ble publisert i Aftenposten 2. desember.

Dette debattinnlegget ble publisert i Aftenposten 2. desember, 2015.

Nylig skrev jeg et debattinnlegg som ble trykket i Aftenposten 2. desember, 2015.  Innlegget handler om at elever ved Jordal skole i Oslo øst, ikke får lov til å dra på skoletur. Les innlegget her.

Hele 117 814 mennesker leste innlegget på nett. I tillegg ble det skrevet 398 kommentarer i kommentarfeltet før det ble stengt.

Her svarer jeg noen av spørsmålene jeg har fikk i kommentarfeltet.

Continue reading

Lekelysten

TEKST: INGA RAGNHILD HOLST  | FOTO: HANS FREDRIK ASBJØRNSEN

(OBOS-BLADET) Gode lekeplasser er viktig for barns utvikling. Nå leker arkitektene seg med å skape nye steder hvor du kan løpe, sprette og kanskje ta en salto.

 

Ibrahim Javed (8) og Alisha Naveed (10) fyker opp klatreveggen. Et sekund etter roper han:

–   Se nå! Jeg skal hoppe ned. Det er ikke farlig, det er moro, sier han fra toppen, kanskje to og en halv meter over bakken.

Et nanosekund etterpå lander han stilfullt på et mykt underlag. På Holmlia i bydel Søndre Nordstrand i Oslo er det bygget en ny lekeplass hvor barna samler seg og klatrer, sykler og svinger. Holmlia PressPlay heter plassen, som ble åpnet i vår. Den ligger i Lusetjerndalen midt mellom to av bydelens skoler.

–   Det er fint her, jeg leker ofte på plassen, sier Alisha og bykser ned fra høyden for så å sprette lekent og raskt mellom noen fargesterke stubber.

Les flere saker publisert i OBOS-bladet her»»

 

Continue reading

Livsglede på deling

Av INGA RAGNHILD HOLST | Foto/video: JØRN GRØNLUND

 Ville du la to rumenske tiggere få bo hos deg? Ikke det, nei. Bli med hjem til Guri Riksaasen (44) som deler sin leilighet med tiggerne Elena (56) og Gheorghe (57). Kanskje det gjør noe med deg?

 

Det beste med å være journalist, er at jeg kan gå og ringe på hos oss folk og faktisk ha en gyldig grunn for å spørre om å hva de driver med. Det er så klart spennende å se hvordan kjente personer har det hjemme, som forfatterne Siri Hustvedt og Paul Auster, eller den spennende forskeren Pilar Mateo. Men det er ofte mer moro å komme hjem til helt vanlige folk. Jeg storkoser meg med å spørre og grave, og finne ut hvorfor de har gjort som de har gjort i livene sine. Og så ser jeg at ingen er helt vanlige. Alle har en historie. Og mange er store, selv om livene deres umiddelbart ser helt alminnelige ut. Slike mennesker har jeg fått den store glede av å møte over hele verden. Også på Holmlia i Oslo.

Romfolket under broa

 

Guri Riksaasen likte ikke seg selv og den hun hadde blitt, der hun hver dag hastet forbi tiggende rumenere. Én dag bestemte hun seg for å ta kontakt med Elena Gheorghe, som satt i Grønlandsreiret med koppen sin. Her fant Guri omsorg, varme og glede. Elena bodde i under broa i Sinsenkrysset. Det var umulig for Guri å la Elena bo der, mens hun selv sov på sitt eget lune soverom. Dermed lot hun Elena og mannen hennes, Gheorghe Dimitru, flytte inn til seg.

Møte med sukker på toppen

 

Tenk at jeg, vesle jeg, får lov til å banke på dørene til slike mennesker. For et frynsegode! Folk pleier nesten alltid å servere noe godt når jeg kommer for å spørre og grave om ting jeg på ingen måte har noe med. Elena var selvsagt intet unntak. Hun hadde stått tidlig opp den dagen jeg kom, og stod klar med ferske boller med sukker. Det er jeg som burde bakt, og vartet opp henne og alle disse menneskene som bare åpner opp dørene sine og deler det de har: boller, håp og smittsom livslyst.  For det er et privilegium å få slippe inn i livene deres. Jeg håper jeg blir litt klokere og litt snillere for hvert møte.

Les historien i denne ukens utgave av Hjemmet og gled deg over Guri Riksaasens kloke resonnementer i videoen.

 Elena Gheorghe (56) deler nå bolig med Guri Riksaasen på Holmlia i Oslo.

Elena Gheorghe (56) deler nå bolig med Guri Riksaasen på Holmlia i Oslo.

Les flere artikler om spennende folk

— Jeg er en komisk bokser, sier blinde Bashir Ramathan

Talskvinnen Mari Boine

— Alle tyrefektere er en verden for seg, sier torero Domingo López Chávez